Cellules électrochimiques durables pour la détection d’ammoniac (NH3)

L’ammoniac (NH3) est un gaz que l’on retrouve comme réfrigérant principal dans de très nombreux compresseurs de refroidissement de grande et très grande taille. Il possède le plus faible indice d’effet de serre indirect, car l’énergie nécessaire pour obtenir un effet réfrigérant donné est la plus basse parmi l’ensemble des fluides frigorigènes à faible PRG. Cela étant, sa toxicité est élevée et, avec une VLEP de 50 ppm seulement, la moindre fuite d’ammoniac peut s’avérer dangereuse pour la santé. L’ammoniac peut être détecté à l’aide de capteurs de technologie NDIR, mais il est compliqué d’obtenir un zéro stable avec des détecteurs NDIR de NH3, une instabilité qui nuit au rapport signal/bruit. Pour la détection de NH3, Pewatron recommande donc de recourir à des cellules électrochimiques.

Comparées à celles du CO2, les propriétés physiques et chimiques de l’ammoniac compliquent le positionnement des capteurs dans le système de refroidissement. En somme, sous sa forme gazeuse, l’ammoniac tend à monter dans l’air (en raison de sa masse moléculaire). Mais comme il est très soluble dans l’eau (humidité), un brouillard d’ammoniac peut se former (fuite d’ammoniac condensée dans un air humide) et se diffuser vers le bas.

Même à très faible concentration, l’ammoniac dégage une odeur caractéristique particulièrement désagréable. Une méthode parfois employée pour détecter les fuites d’ammoniac consiste à simplement renifler l’air, mais elle est vivement déconseillée. Pewatron propose une vaste gamme de détecteurs d’ammoniac, des capteurs électrochimiques (photo) aux transmetteurs à signal de sortie normalisé. Le catalogue comporte également divers systèmes de détection de gaz pour le contrôle de procédé, avec des détecteurs d’ammoniac intégrés dans un circuit d’écoulement équipé de capteurs en option. La photo ci-dessous montre un exemple, où un transmetteur d’ammoniac est intégré dans un boîtier de débit équipé de capteurs d’oxygène et de dioxyde de carbone. L’ammoniac sert à détecter les fuites d’ammoniac du système de refroidissement et les deux autres capteurs à contrôler un processus de stockage de fruits.



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